英媒:科学家研发可“自噬”火箭发动机

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2018-06-05

5月28日报道英媒称,苏格兰和乌克兰的研究人员正在研制一种自噬火箭发动机,它会给卫星运输带来革命性变化。

据英国《每日邮报》网站5月24日报道,发射载具将依靠一种自体吞噬发动机,它使用的推进剂药柱外部为固体燃料、内部为氧化剂,在汽化燃料和氧化剂进入燃烧室时产生推力。 报道称,它还会产生足够的热量使推进剂的下一段汽化,从而使系统不停运转。

该技术的一大突破是,科学家制造出了一种可以来回调节推力的发动机。 据研究团队称,这样一来,将微型卫星送入轨道将变得更加容易,也更加便宜。 发射载具往往体积很大,因为抵达太空需要大量推进剂,格拉斯哥大学工程学院高级讲师帕特里克·哈克尼斯说,如果你尝试将其缩小,推进剂的体积会比火箭结构的质量下降得更快,所以缩小是有下限的。

其结果将是载具变小了,但相应负担太重而无法达到轨道速度。

报道称,目前用于将微型卫星送入轨道的火箭通常必须携带大量推进剂,以致推进剂贮箱比有效载荷本身还要重。 研究人员解释说,这不仅使发射效益降低,还会制造太空垃圾。 而有了所谓的自噬发动机,这其中许多问题就会得到解决。

用自体吞噬发动机驱动的火箭就不一样了,哈克尼斯解释说,推进剂药柱本身就构成了火箭的主体,随着载具爬升,发动机一路运转,从底部到顶部消耗掉主体。 这意味着火箭结构实际上将作为燃料被消耗掉,所以我们不会面临结构质量更大的难题。

我们可以调整发射载具的大小使之与小型卫星相匹配,进入太空之旅更快、更有针对性。

英媒:科学家研发可“自噬”火箭发动机